viernes, 24 de junio de 2016

Minería creció 10,2% el primer trimestre de 2016

La minería fue la actividad con mayor expansión en el primer trimestre de este año, con un 10,2% de crecimiento, el más elevado de los últimos siete años en similar periodo, según cifras del Índice Global de Actividad Económica (IGAE), publicadas por el Instituto Nacional de Estadística (INE), informó hoy viernes el Ministerio de Economía.

Según un comunicado de esa repartición de Estado, en base a datos del IGAE, el buen desempeño de la minería al primer trimestre se debe a la mayor producción de zinc, que creció un 15,3%, además de la plata y el plomo, que ascendieron 9,3% y 36,3%, respectivamente.

Entretanto, las exportaciones de minerales crecieron 7% al primer trimestre, tomando en cuenta que la mayor parte de la producción se destina al mercado externo.

El Ministerio de Economía destacó el dinamismo de la actividad minera en el país durante los primeros tres meses de este año, ya que se registró en medio de un contexto internacional adverso, marcado por la baja cotización de los minerales, que redujeron 20,3% respecto a similar período de 2015.

Por otro lado, la economía boliviana mostró un sólido crecimiento de 4,9% en el primer trimestre de esta gestión, superior al de similar período de 2015, según datos del IGAE., subrayó el Ministerio de Economía.

Evo entregará 36 millones de dólares a Huanuni


El primer secretario general de la Federación de Mineros, Richard Callisaya, confirmó que el presidente Evo Morales entregará 36 millones de dólares a los mineros de Huanuni.

Sin embargo, dijo que esta decisión del Gobierno no significará un impedimento para que el sector acate el paro de la Central Obrera Boliviana (COB).

"Ése es un sector. La Federación de Mineros comparte más de 40 sindicatos afiliados a la federación. Entonces no podemos decir que los mineros se van a retirar de las movilizaciones porque a un distrito esté entregando 36 millones de dólares. Eso no significa que los mineros tengan que estar desvinculados, porque está entregando a una sola empresa, a Huanuni”, declaró.

La COB convocó un paro de 24 de horas este lunes último para exigir al Gobierno la anulación del Decreto Supremo 2765, que determinó el cierre de Enatex. Al fracasar otro intento de diálogo entre las autoridades del Gobierno y la dirigencia de la COB, se determinó un paro de 48 horas para ayer y hoy. Se prevé que las medidas de presión se intensifiquen y la COB ya anunció otro paro, esta vez de 72 horas para la siguiente semana.

Callisaya aclaró que los mineros de La Paz no asistieron a las movilizaciones de los trabajadores debido a que el sector prepara su congreso anual. "Tenemos que empezar a organizar una lucha de forma bastante coordinada y eso es lo que nosotros hemos esperado dentro de lo que es el comité ejecutivo y al mismo tiempo las determinaciones que está sacando la COB”, acotó.

Minerales hay, lo que falta son inversiones además de una dinámica política sectorial

Las cosas pueden cambiar paulatinamente, en la medida que los precios de minerales en las pizarras del exterior, mínimamente se estabilicen y mejor aún si registran cierto repunte que permita mejorar costos de operaciones y aumentar los volúmenes de producción.

El mes pasado, autoridades de la Comibol, todavía en fase de reestructuración, informaron que la estatal minera estaría en condiciones de emprender nuevos proyectos para explotar diez minerales, entre los tradicionales y otros que, existiendo en yacimientos nacionales, pueden proporcionar buenas utilidades.

Si bien la Comibol, apunta a una ampliación de sus operaciones, no es desconocido para nadie que la misma empresa no tenga abierta disponibilidad de recursos financieros que deberá ser más adelante un factor determinante para los futuros emprendimientos en la minería estatal.

Cuando se habla de los nuevos proyectos, según la Comibol los mismos serán emplazados en los distritos de Oruro, La Paz, Potosí y Santa Cruz y corresponde la idea de materializar las prospecciones y exploraciones para comprobar el potencial de yacimientos de indio, tantalio, galio y entre los tradicionales, estaño, oro, plata, plomo, zinc, cobre y wólfram, que pueden diversificar las operaciones en algunas minas donde sólo se explotan uno o dos tipos de minerales.

Las necesidades obligan a extremar recursos para enfrentar periodos de crisis y en este caso se muestra una opción válida, que sin embargo no debe manejarse a la ligera, más bien asumiendo la responsabilidad correcta del visto bueno profesional que además establezca con la mayor aproximación posible, lo que significará en materia de inversión, explotar nuevas vetas mineralizadas.

Entre los proyectos importantes para ampliar el sistema productivo minero nacional, se contempla la instalación de dos refinerías de zinc, una en Oruro, la otra en Potosí. Su financiamiento se aseguró hace muchos meses atrás y está por encima de los 400 millones de dólares, aunque de manera oficial todavía no se ha dispuesto la localización de ambas plantas cuyo beneficio será compartido en dos departamentos, una vez que sean activados ambos proyectos.

Sobre el informe público de la actividad minera que se conoció el pasado año, se mencionaron además la construcción de una planta de alambrón de cobre para su instalación en La Paz, se mencionó también una planta de ácido sulfúrico en Potosí, lo que se denominaría "un paquete" de proyectos, algunos nuevos en la proyección mediata, otros repetitivos como las plantas de zinc y una reiteración de que se diversificará la producción de "otros" minerales en las minas en actual operación.

Lo que se mantiene como obligación ineludible de la Comibol es el trabajo que debe incentivarse en la industrialización de los recursos evaporíticos en el gigante salar de Uyuni, aunque no se menciona específicamente lo que corresponde al salar de Coipasa, en el que necesariamente y por las condiciones de la materia prima debe darse mayor movimiento a la producción de sal de potasio y otros elementos para la producción de fertilizantes, productos con mercado asegurado en el país y también de alta demanda externa.

Aunque se habló de tiempos, para preparación, posteriormente para habilitación del proyecto en sí, de momento no se aprecia actividad por parte de la empresa china que se adjudicó el proyecto para la construcción de una planta siderúrgica en el Mutún, donde el hierro se convertirá en laminados de acero, aunque en una primera fase deberá lograrse fierro de construcción para satisfacer la demanda nacional, según se tiene entendido en el nuevo proyecto. Hay un problema social que no acaba de solucionarse, con pagos retrasados al personal del Mutún, para lo que se necesita un fondo que además permita mantener actividades hasta que los chinos pongan en marcha su proyecto final.



REPUNTE DE PRECIOS

Aunque no puede hablarse de un repunte excepcional en el precio de algunos minerales, los pocos puntos que se han sumado recientemente permiten mejorar las condiciones de equilibrio entre los costos de producción, gastos de operación y el resultado de las ventas que mejoran los ingresos, aunque sea mínimamente.

La producción minera en todos los sectores, depende de la cotización de minerales en el mercado internacional y considerando la situación nacional de país productor de materias primas, los márgenes de beneficio se reducen en la medida que deben cubrirse gastos operativos y sumar las obligaciones sociales, que excepto en el caso de una sola mina estatal (Huanuni), en los otros centros de producción se ha logrado ya un balance positivo de orden administrativo.

De momento la subida de pocos puntos en ciertos minerales da respiro a las tareas administrativas y las posibilidades de mejorar las condiciones si se logra una estabilización de valores y mejor si las condiciones externas facilitan un ascenso regular de precios.

Hay condiciones que los analistas consideran coyunturalmente favorables a la vigencia de precios, por ejemplo, en el caso del oro, se indica que, al considerarse el metal precioso como refugio financiero, él mismo se valoriza ante el temor de una eventual salida del Reino Unido del conjunto de la Unión Europea. Un hecho que pasa desapercibido para la mayoría de la gente y que sin embargo tiene un peso innegable en las grandes transacciones financieras.

En el caso del estaño, se toma como referencia el bajón en las exportaciones de Indonesia en los primeros meses del año en curso, hecho que permitió elevar el precio del estaño, levemente, pero con efecto mundial. Hay otros elementos que permiten vislumbrar mejores precios del "metal del diablo", si se elevan las compras de este mineral en Shanghái o Corea del Sur. China está esperando que este mes se eleve más la libra fina del estaño, lo que favorecería a nuestra minería.

Nuestra dependencia nos mantiene en la incertidumbre, de ahí que será bueno que los, planes de inversión en minería y su industrialización se hagan reales a través del Estado o de este facilitando con reglas muy claras la inversión de grandes capitales y tecnología.

Reactivarán la minería con fuerte inversión

El Banco Central de Chile presentó esta semana su informe de Política Monetaria correspondiente a junio y el informe de Estabilidad Financiera del primer semestre.

Durante la presentación realizada en Antofagasta por el consejero de la entidad, Pablo García, se indicó que al ambiente de incertidumbre y desconfianza que reina en la economía nacional enfrentará cambios desde 2017 y la inversión minera comenzaría su reactivación a partir de 2018.

En su exposición el economista fundamentó las estimaciones según las cuales el país alcanzaría un crecimiento entre el 1,25% y 2,0% este año entre el 2% y 3% en 2017, con una inflación que entrará en el rango de tolerancia (entre 2 y 4%) en el tercer trimestre de este año para descender a valores en torno a 3% en la primera mitad de 2017.

Además, se indicó que la baja del precio del cobre y sus efectos en la producción e inversión minera han tenido impactos significativos en la segunda región.

Pablo García es consejero del Banco Mundial desde enero de 2015, ingeniero Comercial y Magíster en Ciencias Económicas de la Universidad Católica de Chile y Ph.D en Economía de Massachusetts Institute of Technology.

jueves, 23 de junio de 2016

Convenios Internacionales sobre Minería y Medio Ambiente

En la gestión 2015 Bolivia ratifica el "Convenio de Minamata sobre Mercurio", y una de las disposiciones más importantes del convenio es la reducción del uso de mercurio en la actividad minera. Se busca minimizar el uso del mercurio en la extracción de oro en operaciones artesanales y de pequeña escala, mediante la aplicación de "mejores técnicas disponibles".

El mencionado convenio establece medidas para la extracción y tratamiento en los que se utiliza mercurio para el beneficio de oro de forma artesanal y en pequeña escala. Señalando que los países en cuyo territorio se realicen estos procesos deben adoptar medidas urgentes para reducir y, cuando sea viable, eliminar el uso de mercurio y sus compuestos de dichas actividades y las emisiones y liberaciones de mercurio en el medio ambiente.

Por "extracción de oro artesanal y en pequeña escala" se entiende la actividad llevada a cabo por mineros particulares o pequeñas empresas con una inversión de capital y una producción limitadas;

Las "mejores técnicas disponibles" se definen como las técnicas y métodos que son más eficaces para prevenir y, cuando eso no es factible, reducir las emisiones de mercurio a la atmósfera, el agua, la tierra y los efectos de esas emisiones y liberaciones para el medio ambiente en su conjunto, teniendo en cuenta consideraciones económicas y técnicas para una determinada región o una instalación definida en el territorio de esa región.

Por "técnicas" se entienden tanto las tecnologías utilizadas como las prácticas operacionales y la manera en que se diseñan, construyen, mantienen, operan y desmantelan. La "disponibilidad" de estas técnicas y su viabilidad en función a los costos y beneficios.

En el Anexo C (Extracción de oro artesanal y en pequeña escala) del documento en cuestión, se hace mención explícita a la necesidad de contar con medidas para eliminar o en su defecto reducir el uso y consumo de mercurio, en las siguientes actividades:

i) La amalgamación del mineral en bruto;

ii) La quema expuesta de la amalgama o amalgama procesada;

iii) La quema de la amalgama en zonas residenciales; y

iv) La lixiviación de cianuro en sedimentos, mineral en bruto o rocas a los que se ha agregado mercurio, sin eliminar primero el mercurio.

En el caso de Bolivia el convenio cobra especial relevancia porque en los últimos 15 años, el número de operaciones en la pequeña minería aurífera (representada por las cooperativas mineras) ha crecido fuertemente, así como el uso y consumo de mercurio.

Para cambiar o mejorar las técnicas actuales de trabajo y hacerlas ambientalmente sanas, es necesario ofrecer a los mineros una gama de alternativas técnicas prácticas, orientado a sus necesidades específicas, el incremento de la producción y mejores condiciones de seguridad industrial, complementado con medidas ambientales.

Algunos países vecinos, con importante presencia de minería artesanal y pequeña minería aurífera, ya vienen adoptando medidas para el cumplimiento del Convenio de Minamata sobre el Mercurio. Tal es el caso del Perú que mediante el Ministerio del Ambiente (Minam), viene impulsando una serie de medidas de apoyo a la minería artesanal, juntamente con la Secretaría de Estado para Asuntos Económicos SECO de la Cooperación Suiza y el Proyecto Better Gold Initiative, BGI.

BGI está liderado por Thomas Hentschel de Projekt-Consult (Alemania), un viejo conocido en el ámbito de la pequeña minería aurífera boliviana y el destacado ingeniero geólogo peruano Guillermo Medina.

Entre los productores mineros existe la idea preconcebida de que la amalgamación no puede ser reemplazada por otros métodos. Esto es verdad en parte, pero mientras se busca una alternativa técnica que permita eliminar totalmente el uso de mercurio hay otras opciones técnicas que se complementan muy bien con la amalgamación optimizando su performance técnica, económica y ambiental.

Para este propósito, el Proyecto BGI presentó e implementó como alternativas técnicas (ya probadas en varias regiones y en diferentes condiciones) la combinación de equipos conocidos y de uso bastante arraigado. Medida que se tradujo en el incremento de la recuperación de oro, así como una reducción considerable en el uso y consumo de mercurio, lo que supone una disminución en la contaminación de aguas, suelos y aire.

En el ámbito de la pequeña minería y sobre todo cuando se pretenden introducir mejoras, es más recomendable trabajar no en base de comparación de "recuperaciones" metalúrgicas sino de "cantidades", en este caso oro recuperado y mercurio perdido, para hacer una evaluación inmediata del proceso tradicional que sirve como referencia y del proceso propuesto. Esto elimina la necesidad de contar con análisis de ley de cabeza del mineral, del mercurio y del oro de los diferentes productos del proceso, reduciendo las consecuentes dificultades logísticas de obtener los resultados en un tiempo oportuno.

Estas son experiencias prácticas que merecen ser tomadas en cuenta, permiten de manera inmediata delinear políticas acordes a la realidad nacional, facilitando el control y la fiscalización por parte de las autoridades competentes. Reiterar que se encuentran en plena vigencia las leyes ambientales y sus correspondientes regulaciones, así como la necesidad de cumplimiento de los convenios internacionales en materia de minería y medio ambiente que Bolivia suscribió.

Cooperativas buscan operador para tratar mineral de baja ley

El dirigente de las cooperativas mineras del Norte Potosí, Jesús Aldunate, anunció que evalúan la contratación de los servicios de una empresa privada para explotar el estaño de baja ley de las colas y arenas de Catavi.

“Hoy la empresa brasileña Compañía de Ingeniería de Proyectos busca tratar esas colas, arenas y también quiere la aprobación de la población”, según dijo a radio PIO XII de la red Erbol.

DESMONTES

El problema, según representantes de las cooperativas que se adjudicaron 9 millones de toneladas de estaño de baja ley en esas colas y arenas, está en que la Constitución Política y el Código Minero les impide explotar ese recurso en sociedad con empresa privada, pueden hacerlo como cooperativa o en sociedad con empresas del Estado.

Ante esto, Aldunate dijo que podrían contratar los servicios de una empresa para esta tarea. Al parecer esa podría ser la alternativa con la citada empresa brasileña.

Jogheiro Sades, responsable de esta compañía, aclaró que analizan la posibilidad de tratar el estaño de baja ley. Dijo que buscan producir concentrados de zinc mediante un trabajo externo y la construcción de una planta de tratamiento que se encuentra en fase de negociación.

miércoles, 22 de junio de 2016

Federación de Mineros quiere expandirse hacia Santa Cruz

Afiliados de la Federación Sindical de Trabajadores Mineros de Bolivia (Fstmb), aprobaron con aplausos la intención del comité ejecutivo de expandirse hacia el departamento de Santa Cruz, donde existen mineros que no cuentan con un ente matriz que proteja y luche por sus derechos.

El ejecutivo de la Federación de Mineros, Orlando Gutiérrez, expresó que ya se hizo la gestión para tener una regional en el departamento oriental, porque es necesario, ya que especialmente en la Chiquitanía se explota oro y piedras preciosas.

"Hay trabajadores que no están formando un directorio sindical pienso que es menester, ya hemos hecho la gestión de adquirir un inmueble para la regional, claro que esto no será mañana, pero con eso nos vamos a expandir como trabajadores mineros y queremos plantear como comité ejecutivo que el próximo ampliado se realice en el departamento de Santa Cruz y se inaugure la regional", señaló el dirigente, sugerencia que fue bien recibida por sus compañeros en el reciente ampliado realizado en la ciudad de Oruro.



MUTÚN

Respecto de la deuda que se tiene con los trabajadores del Mutún, que asciende a los 8 o 9 millones de bolivianos, de salarios no pagados, Gutiérrez sostuvo que como Federación se están preocupando por exigir que se les cancele esa deuda.

Sin embargo, han visto en el ministro de Economía y Finanzas Públicas, Luis Arce Catacora la principal traba, porque hasta el momento no posibilita el desembolso del monto requerido.

"Ese ministro, ya no es economista es monetista, Arce Catacora no puede desembolsar 8 casi 9 millones de bolivianos para los compañeros del Mutún, no es que no nos estamos preocupando ni estamos viendo estos temas, pero lamentablemente conocen bien quién es Arce Catacora, él decide, si va o no el porcentaje del incremento salarial incluso, y eso debemos identificar de a poco, entonces le damos un ultimátum al Ministerio de Economía para cancelar a los trabajadores del Mutún", señaló Gutiérrez.