martes, 4 de agosto de 2015

Minero murió al caer 50 metros en interior mina

Fueron 50 metros los que cayó en interior mina, Valentín Camata Villafuerte (22), un trabajador del subsuelo que presentaban múltiples fracturas y falleció casi de inmediato. El hecho ocurrió la noche del viernes 31 de julio en la mina donde opera la Cooperativa Nueva San José de la ciudad de Oruro.

Personal de Laboratorio Criminalístico y de la División Homicidios de la Fuerza Especial de Lucha Contra el Crimen (Felcc) se encargó del levantamiento del cadáver.

En la Felcc se tomó conocimiento del caso a las 21:45 horas cuando los uniformados recibieron la llamada telefónica de un representante del Comité de Vigilancia de la Cooperativa Nueva San José de la sección Itos, quien hizo conocer el fallecimiento de una persona.

"Por ese motivo, el personal de Laboratorio y Homicidios de la Felcc se constituye en el lugar para verificar el cuerpo sin vida de una persona de sexo masculino de 22 años que ha sido identificada como Valentín Camata Villafuerte", informó ayer el jefe de la División Propiedades de la fuerza anticrimen, teniente Edgar Trujillo.

De acuerdo a las primeras investigaciones, los mineros tienen la costumbre de hacer una ch´alla (ofrenda al tío de la mina) en los puestos de trabajo cada 31 de julio. Testigos afirmaron que el trabajador ingresó sobrio a su fuente de empleo, sin embargo, después de proceder al ritual, se retiraba a su domicilio en estado de ebriedad y cayó a un vacío de 50 metros, desde el nivel 130 al 180.

"Una vez realizada la valoración médico forense se tiene como causa de la muerte, trauma craneal facial abierto, politraumatismo y precipitación lo que le provocó múltiples fracturas en miembros inferiores y superiores, aspecto que sería la causa de la muerte de este hecho", indicó Trujillo, refiriéndose a una herida abierta en el rostro y múltiples golpes y fracturas en piernas y brazos.

La autoridad policial afirmó que no se tiene certeza de la hora que salía el trabajador, pero las investigaciones que se realicen determinarán aquel hecho y otros aspectos para esclarecer lo ocurrido.

South American Silver pidió a Bolivia indemnización por 370 millones de dólares

La minera canadiense South American Silver (SAS) exigió al Estado de Bolivia el pago de 370 millones de dólares por el retiro de su concesión en el yacimiento de Mallku Khota, ubicado al norte de Potosí.

El procurador general del Estado, Héctor Arce, señaló que el monto de la demanda presentada por la compañía es "irrazonable, fantasioso, fuera de lugar, que Bolivia lo va a desvirtuar", dijo a diario La Razón.

SAS es la matriz de la compañía minera Mallku Khota que hizo trabajos de exploración en la mina del mismo nombre y certificó la existencia de importantes reservas de plata e indio, pero cuya concesión fue anulada en 2012 por el presidente Evo Morales. La publicación señala que el Gobierno boliviano no reconoce la relación de dependencia entre la minera canadiense y Mallku Khota, y acusó a la empresa extranjera de haber usado ilegalmente el valor de ese yacimiento para incrementar sus acciones en bolsas de valores internacionales.

Sin embargo, la empresa canadiense en su momento argumentó que el yacimiento no tenía valor económico concreto antes de su exploración pero que después de años de estudio sobre sus reservas de plata e indio se calcula que la mina estaba valorada en 2.000 millones de dólares.

En el año de 2013 South American Silver inició un proceso de arbitraje bajo las reglas de la Comisión de las Naciones Unidas para el Derecho Mercantil Internacional en busca de una compensación. Pero el procurador general del Estado precisó que es difícil llegar a un acuerdo con la firma canadiense, porque el monto que demanda es "elevado y tiene una actitud extorsiva en contra del Estado boliviano", consigna el matutino.

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lunes, 3 de agosto de 2015

Huanuni garantiza iniciar obras de dique de colas

Las autoridades de la Empresa Minera Huanuni (EMH), garantizan iniciar en un máximo de tres meses la construcción del dique de colas en Vilacollo y de esta manera reducir la contaminación que actualmente se genera. El dique ocupará 64 hectáreas y tiene un costo de 50 millones de dólares.

El sub gerente de la EMH, Mario Lima, manifestó que se espera cumplir el cronograma establecido para iniciar con la construcción de esta obra que es esperada por todos los pobladores para disminuir la contaminación en el río que pasa por Huanuni.

Mencionó que a la fecha se cuenta con el proyecto a diseño final que fue elaborado por la Dirección de Medio Ambiente de la Corporación Minera de Bolivia (Comibol).

Por su parte, Juan Carlos Rueda, quien es parte de la oficina de Medio Ambiente de la empresa indicó que a la fecha se hicieron diferentes ensayos como perforaciones geotécnicas de evaluación para ver la permeabilidad de los materiales que existe debajo del dique.

Aseveró que se efectuaron todos los trabajos necesarios de laboratorio y gabinete, en base a estos datos se elaboró la carpeta a diseño final, sostuvo que el dique tendrá una vida útil de 24 años, principalmente almacenará las colas que provengan del ingenio Lucianita.

Señaló que si bien la construcción del dique contemplará dos años, se tiene una etapa de arranque, es decir que en el lapso de ocho meses aproximadamente se tendrá parte de la infraestructura que permitirá que "Lucianita" trabaje sin problemas.

Enfatizó que para garantizar el cuidado de la naturaleza se impermeabilizará toda la extensión que abarque el dique, por tanto todo lo que está debajo no se afectará, además las características del terreno otorgan ventajas pues se tiene roca dura y no está a las faldas de una quebrada, sino al inicio lo cual ayuda hidrológicamente y da seguridad en tema de drenaje pluvial.

Agregó que para su construcción se aplicarán técnicas modernas para no tener impactos negativos en contra del medio ambiente, además se espera concretar la ejecución de una planta de tratamiento.

Industrializar los recursos mineros un reto ineludible

El asunto va por ese lado, por lo menos en la intención práctica que expone el Gobierno, al encarar el proceso de industrialización del litio, uno de los megaproyectos de la minería actual en el país, el de mayor envergadura.

El litio mineral no metálico que estuvo yaciente por muchas décadas en los inmensos e imponentes salares de Uyuni (Potosí) y Coipasa (Oruro) está cobrando el interés que no se le dio en muchos años y que ahora puede cambiar el rumbo de la economía nacional a partir de su industrialización.

El Primer Mandatario ha suscrito un acuerdo con la empresa china CAMC. Engineering Co. Ltda que deberá construir y poner en marcha una planta industrial de sales de potasio, proyecto que demandará la inversión de 178 millones de dólares, financiados a través del Banco Central de Bolivia, para encarar el desarrollo del proyecto ubicado en el mayor reservorio de este recurso natural.

El convenio conlleva algunas condiciones especiales y una de estas que la empresa china debe ejecutar un proyecto que resguarda ciertas condiciones de exclusividad en los procesos de investigación y procesamiento del mineral, lo que representa una salvaguarda, frente al notorio interés de algunas transnacionales que estaban interesadas en comprar la materia prima para procesarla en sus países, lo que no sucederá con la puesta en marcha de la planta que hará el tratamiento industrial en nuestro país.

Las sales de potasio que se obtendrán serán utilizadas como fertilizantes para exportación, pues se trata de un producto altamente requerido, pero cuidando el abastecimiento en el mercado interno para aprovechar las condiciones del producto que aumenta la proteína de los cultivos, las hacen más resistentes a las sequías y disminuyen ostensiblemente las enfermedades en los plantíos.

Se trata evidentemente de un primer paso en la industrialización de un mineral que por la cantidad existente en su depósito natural, permitirá generar muy pronto una diversidad de emprendimientos hasta llegar a las baterías de ión litio.

Este caso especial nos permite recordar el planteamiento de expertos profesionales metalurgistas del país, cuando alarmados por las condiciones en que comercializamos nuestros concentrados, plantean la necesidad de avanzar en la transformación de nuestros concentrados por la vía de su industrialización, no sólo para vender el producto con valor agregado, sino para ampliar la industria nacional, generando gran cantidad de empleos y produciendo materiales que en la actualidad importamos de países vecinos.

Lo que se menciona concretamente es que teniendo estaño en lingotes y pudiendo lograr cobre fundido, se comenzaría la fabricación de soldadura, bujes, bronces, engranajes, material de quincallería, papel estañado, una amplia gama de material de ferretería, incluyendo herramientas y diverso tipo de envases, que ya es una parte de industrialización incipiente de nuestra materia prima minera, pero con perspectivas de pronto crecimiento y sostenibilidad futura.

Hay que hacer un buen intento, pero con buen respaldo financiero para encarar este paso fundamental en la diversificación del uso de nuestros minerales.

domingo, 2 de agosto de 2015

Sudamérica busca enfrentar unida la minería ilegal en la Amazonía

Desde lo alto, la Amazonía parece una enorme mesa de billar. Un perfecto verdor que se ve interrumpido por peladeros y lodazales color café claro, y casitas de techos azules. Son campamentos de minería ilegal de oro que están arrasando con este pulmón del mundo.

En una operación sin precedentes en Perú a mediados de julio se logró eliminar 55 de estas instalaciones en la zona de La Pampa, en la región de Madre de Dios, donde unas 60.000 hectáreas de selva han sido arrasadas por la minería.

"El pasivo en nuestros recursos naturales es incalculable (...) Cada hectárea perdida representa especies únicas de flora y fauna", dijo a la AFP el alto comisionado peruano contra la minería ilegal, Antonio Fernández Jeri.

Según un estudio que la científica de la Universidad de Puerto Rico, Nora Álvarez, publicó en enero en revista Enviromental Research Letters, entre 2001 y 2013 se ha depredado 1.680 km2 de selva tropical, debido a la minería ilegal.

"Como ocurre con el narcotráfico, la minería ilegal tiene una gran magnitud. Para ello teníamos que buscar aliados estratégicos y lo hemos hecho. Tenemos una comisión técnica de trabajo con Ecuador, también con Bolivia y con Colombia. Nos falta cerrar el tema con Brasil", comentó Fernández Jeri.

En Brasil, donde la minería ilegal se presenta en nueve de sus 26 estados, la presidenta Dilma Rousseff se comprometió recientemente a lograr en 15 años la meta de deforestación cero.

Brasil, Guyana, la Amazonía peruana y las márgenes de los ríos colombianos son apetecidos por esta actividad ilegal, que no sólo causa daños forestales sino sociales. En tanto, esta última semana, Perú y Brasil anunciaron una campaña para combatir el trabajo infantil en la Amazonía, donde menores son empleados en estas actividades mineras que contaminan con mercurio los suelos y las aguas que luego discurren hacia poblados.

"Por esta contaminación hay casos probados de infertilidad, problemas en la piel, estomacales", aseguró el peruano Fernández Jeri.

Perú es el mayor productor de oro de Sudamérica y el quinto a nivel mundial. El gobierno admite que hasta el 20% de sus exportaciones de este metal precioso, puede venir de fuentes informales.



EN COLOMBIA

En un sobrevuelo a la reserva colombiana de Puinawai, en el departamento de Guianía, frontera con Brasil, el panorama es similar. Se han talado árboles y se ha arrasado la vegetación para remover la arena y extraer el oro.

Los mineros también obtienen arenas negras, necesarias para elaborar coltán o tungsteno, minerales estratégicos muy apetecidos en China y Estados Unidos, de los cuales Colombia tiene las mayores reservas mundiales, después del Congo y Venezuela.



EN BOLIVIA

En Bolivia, ha crecido la actividad minera en cooperativas, que si bien es formal en los aspectos laborales, muchas veces opera sin licencia ambiental, según un informe sobre la situación en Sudamérica de la Sociedad Peruana de Derecho Ambiental. La gran minería legal que opera en Sudamérica no puede ingresar a zonas protegidas, pero opera en los Andes, donde también ha sido cuestionada por daños ambientales. La industria de hidrocarburos, en cambio, sí extrae en la Amazonía y también está dejando importantes pasivos.

Sudamérica es un importante proveedor mundial de materias primas, base de gran parte de su economía.

"La minería de menor escala, como la llama el Banco Mundial, o minería artesanal, tiene que seguir existiendo, no se puede detener. Pero tiene que ser una actividad económica que sea de desarrollo sostenible y que no afecte a la salud ambiental", consideró.

En Perú ya se han presentado unas 60.000 solicitudes de legalización de la actividad minera, un tercio de ellas en Puerto Maldonado pero, según estimaciones oficiales, aún quedan 100.000 mineros ilegales destruyendo el ecosistema.

El Expreso

sábado, 1 de agosto de 2015

Precio de los commodities en su más bajo nivel

El fenómeno del bajón de precios para los commodities, nuestras materias primas, coloca a nuestros dos principales sectores productivos, como los hidrocarburos y la minería, en un momento crítico por la caída en los precios internacionales y las circunstancias propias de un periodo que puede prolongarse por largo tiempo, en tanto los grandes países compradores como la China y otros de Europa sigan en el ritmo de sobreoferta de su producción, lo que mantendrá vigente una reducción muy marcada en la demanda de nuestros principales recursos naturales de exportación, hidrocarburos y minerales.

La situación presente es realmente compleja y aunque en el nivel estatal se empeñan en mostrarnos el panorama con cierto optimismo para enfrentar la crisis, lo evidente es que tras el periodo de las vacas flacas en un largo periodo que puede marcarse entre el 2005 al 2013, las cosas han cambiando en las dos últimas gestiones y el bajo precio de nuestros commodities están haciendo sentir la diferencia en las restricciones especialmente en la percepción de regalías.

Hubo un "boom" de precios que fue aprovechado en países vecinos con el ahorro estratégico para contrarrestar eventuales caídas en el valor de las materias primas considerando que se avecinaba un cambio de ciclo, en cambio en el nuestro no se tomó ninguna previsión y hasta se aseguraba que los buenos precios se mantendrían por tiempo indefinido.

En el caso de los hidrocarburos, para no darle vueltas al asunto el precio del crudo cotizado por barril bajó de 100 a 50 dólares, mientras que en el caso de minerales, el precio del estaño descendió del límite de equilibrio en los costo de producción, ocasionando dificultades en el sector estatal y de las cooperativas, que trabajan con un límite de $us 7,50 a 8.00 por libra fina(LF) y ese valor está ahora menos de 6,50 LF y con muy pocas posibilidades de recuperarse en corto tiempo. La suerte de otros minerales, quizá salvando el oro, no es de las mejores, por lo mismo todo el sistema productivo minero está contraído.

El proceso tiene característica internacional, pues en el periodo de auge, países vecinos y con las mismas características productivas nacionales, anticiparon una serie de inversiones marcadamente Argentina, Chile y Perú concretaron varios acuerdos con importantes inversionistas, los que a su vez, conocedores de los movimientos financieros en las potencias importadoras, adoptaron estrategias muy importantes que al presentarse el tiempo de las vacas flacas, tienen un colchón financiero especial que les permite conjurar el mal tiempo.

En el caso boliviano, en el rubro de los hidrocarburos, hay ciertas defensas de orden financiero debido a las inversiones anticipadas y cumplidas por el Gobierno para alentar programas de exploración y en esa fase, lograr una exista respuesta con el hallazgo de un nuevo pozo productor de petróleo.



REDUCCIÓN DE INGRESOS

En minería nada que ver. Los precios bajos están haciendo sentir su efecto al reducirse ingresos importantes tanto para el Erario Nacional como para los Tesoros Departamentales, donde los ingresos han disminuido sustancialmente.

Las previsiones de los expertos se cumplen, en el caso del Instituto Boliviano de Comercio Exterior (IBCE), su gerente técnica señaló que "los efectos se sentirán en corto plazo debido a la caída de los precios de los commodities que pasarán por una reducción del saldo comercial del país que, de hecho para el 2014 fue 16% menor que el 2013, lo que deriva en un menor crecimiento de las RIN (Reservas Internacionales Netas)".

En lo que corresponde específicamente a los minerales, un análisis de Energy Press (febrero 2015) refleja la "caída en picada" del precio de minerales y las consecuencias de esa situación, acudiendo a cifras del INE apunta que las ventas de minerales denotaron una caída en sus exportaciones tomando en cuenta que el estaño disminuyó en proporción del 45%, el antimonio 17%, la plata 16% y el plomo 5%, además de los concentrados de manganeso que bajaron en más del 90% y el antimonio en 37%, lo que causó problemas entre los productores mineros. El informe se complementa señalando en tiempo que "la principal caída se dio entre las gestiones pasadas, cuando de 46 minerales exportados en el 2013 se redujo la cuenta a 39 en la gestión del 2014.



VENDEMOS CONCENTRADOS

En el caso minero boliviano el asunto se complica puesto que más del 80 por ciento de nuestra exportación minera es de concentrados, minerales sin valor agregado, lo que significa que aparte de recibir menos ingresos por la caída de precios, encima ese rescate de ingresos se reduce en cerca a un 50 por ciento de su valor real de producción debido a que nuestra materia prima carece de un adecuado "valor agregado".

Los países industrializados compran minerales bolivianos, con categoría de "concentrados", lo que rebaja sustancialmente el valor de esos commodities, pues los grandes compradores pagan menos para compensar el gasto de fundición de nuestra materia prima.



CONSECUENCIAS

Este proceso que estamos viviendo en la actualidad y fue previsto tiempo atrás, pero sin tomar muy en serio sus efectos de corto y mediano plazo, tenían que incidir de todos modos en la disminución de nuestros ingresos frenando los planes de crecimiento, incrementando de algún modo el desempleo y poniendo en riesgo los sistemas productivos de materias primas, especialmente de minerales.

Según el analista Carlos Schlink el asunto es muy grave "si no se diversifican las inversiones y si no se apertura exportaciones, si no se buscan nuevos mercados y se otorga seguridad jurídica, reformulando además las normas y trabas burocráticas". Algo hay que hacer seria y prontamente para evitar que el país se sumerja en una crisis profunda que afecte la producción y exportación de nuestros principales commodities (materias primas).

jueves, 30 de julio de 2015

EMH jubilará a 500 mineros para enfrentar la crisis



La estatal Empresa Minera Huanuni (EMH) aplicará un plan de salvataje que incluye la jubilación anticipada de 500 trabajadores hasta fin de año y el incremento de su producción en 100 toneladas de estaño fino. El gerente general de la minera estatal, Samuel Orozco Collazos, informó ayer a La Razón que el plan está siendo socializado con los trabajadores y se espera la respuesta final hasta mañana.

“Ellos están protegidos por ley, pero la ley también nos indica que ya no pueden trabajar porque tienen una ‘enfermedad profesional’ avanzada. Entonces ellos se van con todos los beneficios sociales, pero no pueden continuar trabajando en condiciones de mina”, manifestó. Explicó que no se tratará de un retiro abrupto, sino que se invitará a los mineros a jubilarse con todos los beneficios sociales que les corresponde por ley.

PÉRDIDAS. “No podemos obligarles pero hay otra gente que está consciente de la situación y prefiere retirarse ahora porque si las cosas empeoran, muchos de ellos, que tienen un buen promedio, pueden perder soga y cabrito, como se dice vulgarmente”, sostuvo el ejecutivo.

El 16 de julio, La Razón informó que Huanuni opera a pérdida y que, a junio de este año, no registró utilidades, razón por la que se trabaja en un segundo plan de emergencia con el sindicato para evitar que la empresa entre en una situación crítica.

Orozco también señaló que habrá cambios en el ámbito de jefaturas y que éstas pueden alcanzar a seis o siete ejecutivos. Respecto al tema salarial y de bonos, indicó que no habrá cambios e hizo mención al anterior plan de contingencia que antecedió a su gestión, en el que hubo reducciones salariales sin los resultados esperados.

DÉFICIT. Acerca del déficit en la empresa, el ejecutivo de la EMH expresó que hasta junio se tuvo una pérdida de $us 9 millones.En una anterior declaración a este medio, el gerente resaltó que una de las razones principales para que no hayan tenido utilidades fue la baja cotización de los minerales. “Se está trabajando a pérdida”, dijo entonces.

Ayer, la autoridad enfatizó en que no se demandó cooperación alguna al Gobierno porque se desea salir a flote con los propios recursos de la empresa y con el esfuerzo de los trabajadores.

Sobre el incremento de la producción, mencionó que actualmente operan de uno a dos turnos por sección y que se aumentará a tres, “con la misma gente que tiene Huanuni”. Se espera subir de 600 a 700 toneladas la producción mensual de mineral de estaño. “Son 100 toneladas finas más que se estaría estimando mejorar, lo que implica un millón (con) doscientos dólares”, refirió.